Le Rocky Mountain Altitude 770 MSL

18 Juillet 2016

La série Altitude de Rocky Mountain propose un cadre avec 150mm de débattement à l’arrière et 160mm à l’avant. La série commence avec l’Altitude 730 à 3149$ et compte 7 modèles jusqu’au 799 MSL qui coûte la modique somme de 9999$. Dans notre cas, nous avons testé l’Altitude 770 MSL, un vélo carbone de 6099$.

L’Altitude 770 MSL possède un cadre tout carbone qui ne pèse que 5.25 livres. La technologie carbone « Smoothwall » de Rocky réfère à l’utilisation d’une vessie qui est enlevée après le moulage du cadre pour laisser un fini impeccable autant à l’extérieur qu’à l’intérieur des tubes en plus d’éliminer tout excès de résine. Les lignes de l’Altitude sont typiquement Rocky Mountain, avec un style épuré et des jonctions de tubes toujours très fluides.

Lessard Bicycles — Rocky Mountain Altitude 770 MSLLessard Bicycles — Rocky Mountain Altitude 770 MSL

Le nouveau groupe Shimano XT M8000 se retrouve un peu partout sur ce vélo, que ce soit la transmission, les freins et même les moyeux. En avant, la toute nouvelle Fox 34 vient compléter un ensemble de composantes haut de gamme qui ont visiblement été choisies avec soin. Soulignons d’ailleurs la performance impressionnante de cette nouvelle Fox 34. Avec son nouveau système FIT4, la fourche reste bien plus haut dans son débattement ce qui permet de vraiment tirer avantage de ses 160mm. Pour ceux d’entre vous qui préfèrerait avoir quelque chose d’un peu plus « gros », Rocky propose aussi une version « Rally Edition » qui ajoute une Fox 36, des jantes et un cockpit plus « enduro ».

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Le système d’ajustement Ride-9 de Rocky Mountain permet de choisir parmi 9 options de géométrie, que l’on préfère un vélo qui est davantage axé vers la montée ou la descente. Le Ride-9 a non seulement un effet sur la géométrie, mais aussi sur la personnalité de la suspension arrière. Si vous désirez une sensation plus progressive de votre amortisseur, vous n’avez qu’à bouger la vis dans les positions du bas. Dans mon cas, après avoir expérimenté plusieurs positions, j’ai préféré la position #3 pour son équilibre entre une position agressive et un vélo qui continue à bien se pédaler.

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Lessard Bicycles — Rocky Mountain Altitude 770 MSL

Le support qui relie l’amortisseur au cadre a été complètement redessiné pour 2016 et offre 15% plus de rigidité. En plus, Rocky Mountain a eu la brillante idée d’ajouter des « grease ports » ce qui facilite grandement l’entretien du vélo. Une autre nouveauté pour 2016, tous les modèles en carbone de l’Altitude sont livrés avec la canne Fox Evol Air qui accepte un plus grand volume d’air. La canne Evol permet de réduire la force nécessaire pour engager l’amortisseur ce qui donne un vélo plus sensible aux petits impacts.

De plus, l’amortisseur est plus linéaire à cause de son plus grand volume d’air, mais cela peut être ajusté avec les réducteurs de volume Fox ou en changeant la position du ride-9 dans une position qui donne une courbe plus progressive. Dans les trails, on se rend compte rapidement que le vélo ne fait qu’une bouchée des petits impacts et surtout que l’amortisseur fait un excellent travail à trouver de la traction même dans les montées les plus techniques.

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Le système de suspension Smoothlink que Rocky utilise sur la totalité de sa ligne de vélo de montagne fait aussi son apparition sur l’Altitude. C’est donc sans surprise que le 770msl s’avère un très bon pédaleur et que la résistance en fin de course est bien présente. Cette résistance en fin de course sera particulièrement appréciée par les plus agressifs d’entre vous qui aimez faire des sauts ou des « drops » puisque le Smoothlink permet vraiment d’aller chercher le maximum des 150mm disponibles.

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Le Rocky Mountain Altitude 770msl est un « trailbike » qui vous en donne beaucoup pour votre argent. En plus d’offrir des composantes soigneusement choisies et un cadre de qualité, l’Altitude vous offre aussi un vélo extrêmement versatile. Cette versatilité est vraiment un atout de taille, puisque si vous voulez un vélo pour faire de longue randonnée peu technique ou encore faire quelques journées au Mont Sainte-Anne, le système ride-9 vous permettra de changer drastiquement la personnalité du vélo avec une petite modification qui vous prendra environ 1 minute à effectuer. Ajoutez à ça un poids de 27.5 livres et vous avez entre vos mains un vrai couteau suisse !

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